การดัดแปลงพันธุกรรมพบการเชื่อมต่อที่ชัดเจนระหว่างประเภทออทิสติกและความผิดปกติในเซลล์สมองที่มีสารเคมีออกมาหล่อหลอมความรู้สึกรักและความเป็นกันเองอย่างสงบ ในการพัฒนาวิธีบำบัดออทิสติกที่กำหนดเป้าหมายอาการของโรคที่เกิดจากความผิดปกติในเซลล์ประสาทออกซิโทซินพาร์โวเซลล์ซึ่งเป็นเซลล์สมองในมลรัฐของสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนม

นักวิจัยได้ติดตามหลักฐานของความเชื่อมโยงเนื่องจากรูปแบบและอาการของความผิดปกติของออทิสติกสเปกตรัมที่รู้จักกันมานานและเนื่องจากผู้ที่มี Fragile X ซึ่งเป็นความผิดปกติทางกรรมพันธุ์ที่เกิดขึ้นในผู้ชายหนึ่งใน 4,000 คนและหนึ่งในหญิง 6,000 คนมักมีลักษณะ โดยไม่สามารถสร้างพันธะทางสังคมที่ใกล้ชิด ออทิสติกถูกกำหนดโดยพฤติกรรมทางสังคมที่บกพร่อง แต่พฤติกรรมทางสังคมบางอย่างไม่เหมือนกัน คนที่เป็นโรคออทิสติกโดยทั่วไปจะมีปัญหาในการพัฒนาความผูกพันในครอบครัวที่ใกล้ชิดกันมากน้อยกว่าการเป็นเพื่อนการทดลองของเราแสดงหลักฐานว่าความรักทั้งสองประเภทนี้ถูกเข้ารหัสโดยเซลล์ประสาทออกซิโทซินประเภทต่างๆและการหยุดชะงักของเซลล์ประสาทประเภทใดประเภทหนึ่งเหล่านี้มีส่วนรับผิดชอบ สำหรับลักษณะความบกพร่องทางสังคมที่เห็นในออทิสติก