กองกำลังไทยจะเข้าร่วมกับคู่หูของมาเลเซียและจีนในช่วงสุดสัปดาห์นี้เพื่อฝึกซ้อมการทหารเรือระยะ 10 วันในช่องแคบมะละกานอกประเทศมาเลเซียซึ่งนับเป็นครั้งแรกที่ทั้งสามประเทศจะเจาะร่วมกันที่ประตูมหาสมุทรอินเดีย

จีนและมาเลเซียเริ่มฝึกฝน “สันติภาพและความเป็นเพื่อน” เป็นแบบฝึกหัดบนโต๊ะในปี 2014 และขยายไปสู่การฝึกอบรมเกี่ยวกับการเดินเรือซึ่งเกี่ยวข้องกับกองกำลังของทั้งสองประเทศในปีหน้า

เจ้าหน้าที่ไทยกล่าวว่าพวกเขาได้รับเชิญให้เข้าร่วมเป็นผลจากการเจรจาทางทหารกับมาเลเซียในเดือนกันยายน กรุงเทพฯจะส่งกองกำลัง 53 นายและเจ้าหน้าที่อาวุโส 3 คนของกองทัพเรือไทยเข้าร่วมการฝึกซ้อมซึ่งจะเริ่มขึ้นในวันเสาร์นี้

“การฝึกทหารแบบไตรภาคีครั้งนี้เป็นครั้งแรกของประเทศจีนและประเทศในกลุ่มอาเซียน” นายหยางหมิงนักวิเคราะห์ของ South China Sea จาก Universiti Malaysia Sabah กล่าวกับ BenarNews ซึ่งเป็นบริการข่าวออนไลน์ของ RFA

“เราไม่ควรมองการฝึกทหารของจีนในมุมมองใหม่ แต่ควรจะเป็นเช่นนั้น”

จีนประกาศว่าจะส่งกำลัง 692 ลำพร้อมกับเรือสามลำเฮลิคอปเตอร์สองลำเครื่องบินสามลำและยานพาหนะสี่คัน

“การออกกำลังกายนี้มีจุดมุ่งหมายเพื่อแสดงให้เห็นถึงเจตนารมณ์ของกองกำลังติดอาวุธของทั้งสามประเทศในการรักษาสันติภาพและความมั่นคงในภูมิภาคทะเลจีนใต้เสริมสร้างความร่วมมือในการแลกเปลี่ยนความร่วมมือและเสริมสร้างความสามารถในการร่วมกันตอบสนองต่อภัยคุกคามด้านความมั่นคงต่างๆ” กระทรวงกลาโหมจีนกล่าวในแถลงการณ์เมื่อต้นสัปดาห์นี้

“ไม่ได้กำหนดเป้าหมายไปยังประเทศใด”

ช่องแคบมะละกาไม่ได้อยู่ในทะเลจีนใต้ เป็นมหาสมุทรแปซิฟิกระหว่างมหาสมุทรแปซิฟิกกับมหาสมุทรอินเดีย

ประเทศมาเลเซียในขณะเดียวกันประเทศเจ้าบ้านยังไม่ได้ประกาศจำนวนกองกำลังหรือเรือที่จะเข้าร่วมในการฝึกซ้อมแผนดังกล่าวสำหรับท่าเรือ Dickson และ Klang ใกล้กรุงกัวลาลัมเปอร์

มีเพียงประเทศจีนเท่านั้นที่จะออกแถลงการณ์เกี่ยวกับการออกกำลังกายซึ่งเจ้าหน้าที่ข่าวกรองของมาเลเซียกล่าวกับ BenarNews

Prashanth Parameswaran ซึ่งเป็นเพื่อนร่วมงานของศูนย์นักวิชาการด้านการศึกษานานาชาติวูดโรว์วิลสันกล่าวว่าการออกกำลังกายแบบไตรภาคีช่วยให้จีนสามารถสร้างความสัมพันธ์ในภูมิภาคนี้ได้