โครงสร้างลูกผสมที่แปลกประหลาดเรียกว่าเรตรอนซึ่งมี RNA ครึ่งหนึ่งดีเอ็นเอสายเดี่ยวครึ่งหนึ่งพบในแบคทีเรียหลายชนิด นับตั้งแต่การค้นพบของพวกเขาเมื่อประมาณ 35 ปีที่แล้วนักวิจัยได้เรียนรู้วิธีใช้เรตรอนในการผลิตดีเอ็นเอสายเดี่ยวในห้องปฏิบัติการ แต่ไม่มีใครรู้ว่าแบคทีเรียมีหน้าที่อะไรแม้จะมีการวิจัยมากมายในเรื่องนี้ การไขปริศนาที่มีมายาวนานเป็นยามของระบบภูมิคุ้มกัน

ที่ช่วยให้มั่นใจได้ถึงการอยู่รอดของอาณานิคมของแบคทีเรียเมื่อติดเชื้อไวรัส นอกเหนือจากการเปิดเผยกลยุทธ์ใหม่ที่แบคทีเรียใช้เพื่อป้องกันตัวเองจากการติดเชื้อไวรัสซึ่งคล้ายกับระบบภูมิคุ้มกันของพืชอย่างน่าประหลาดใจงานวิจัยยังเผยให้เห็นเรตรอนใหม่จำนวนมากที่อาจเพิ่มจีโนมในอนาคต ชุดเครื่องมือแก้ไข พวกเขากำลังมองหาองค์ประกอบใหม่ของระบบภูมิคุ้มกันของแบคทีเรียโดยเฉพาะองค์ประกอบที่ช่วยแบคทีเรียในการป้องกันการติดเชื้อไวรัส การค้นหาของพวกเขาทำได้ง่ายขึ้นจากการค้นพบเมื่อเร็ว ๆ นี้ว่ายีนระบบภูมิคุ้มกันของแบคทีเรียมักจะรวมกลุ่มกันในจีโนมภายในเกาะป้องกัน เมื่อพวกเขาค้นพบลายเซ็นที่เป็นเอกลักษณ์ของเรตรอนภายในเกาะป้องกันแบคทีเรียทีมงานจึงตัดสินใจที่จะตรวจสอบเพิ่มเติม