ไวรัสไข้หวัดใหญ่มีความคิดว่าแพร่กระจายได้หลายเส้นทางรวมทั้งในละอองที่ไหลออกมาจากทางเดินหายใจหรือวัตถุรองเช่นที่จับประตูหรือเนื้อเยื่อที่ใช้แล้ว วัตถุรองเหล่านี้เรียกว่า fomites ยังไม่ค่อยมีใครรู้ว่าเส้นทางใดสำคัญที่สุด คำตอบอาจแตกต่างกันไปสำหรับไวรัสไข้หวัดใหญ่สายพันธุ์ต่างๆหรือไวรัสทางเดินหายใจอื่น ๆ รวมถึง coronaviruses

อนุภาคขนาดเล็กที่ไม่ใช้ระบบทางเดินหายใจที่พวกเขาเรียกว่าละอองลอย สามารถนำเชื้อไวรัสไข้หวัดใหญ่ระหว่างหนูตะเภาได้หรือไม่ การใช้เครื่องปรับขนาดอนุภาคอัตโนมัติเพื่อนับอนุภาคในอากาศพวกเขาพบว่าหนูตะเภาที่ไม่ได้รับเชื้อจะปล่อยอนุภาคได้มากถึง 1,000 อนุภาคต่อวินาทีเมื่อพวกมันเคลื่อนที่ไปรอบ ๆ กรง อนุภาคที่ได้รับจากการหายใจของสัตว์มีอัตราคงที่และต่ำกว่ามาก